陸上自衛隊水陸機動団と中核部隊・第1水陸機動連隊は陸自初の水陸両用車(AAV7)を配備する実質的な海兵隊だ!



島嶼部防衛を担う陸上自衛隊水陸機動団の中核部隊は水路潜入を得意とする”バラモン部隊”こと第1水陸機動連隊だ! 五島の荒海を”鬼”が睨(ね)め付ける!

2018年3月、陸上自衛隊相浦駐屯地に編成された新部隊『水陸機動団』はアメリカ海兵隊をモデルとした水陸両用部隊で、空からの対処を得意とした空挺部隊である第一空挺団に対して、「水路潜入」に重きを置く部隊だ。

そして、水陸機動団の中核を担うのが第1水陸機動連隊だ。前身部隊である西部方面普通科連隊時代からアメリカに派遣され訓練を積んできた精鋭たちである。

第1水陸機動連隊は戦闘上陸大隊および火砲で支援する特科部隊で構成されているが、その任務は外国軍による日本の島嶼部侵攻に対処するため、その名の示す通り機動展開による水陸両用戦闘および、敵に侵略された島嶼部の奪還が最終目標であり、陸上自衛隊の歴史の中では初となる水陸両用戦闘車「AAV7」も新たに配備された。

実際に公式サイトでは部隊の役割を以下のように説明している。

陸上自衛隊における陸上総隊直轄の部隊であり、四方を海に囲まれた国土、また数多くの島嶼部を有する我が国の領土を、他国に侵略された際に海上から迅速に機動展開し奪回することを任務とします。

典拠元 陸上自衛隊 水陸機動団 公式WEBサイト https://www.mod.go.jp/gsdf/gcc/ardb/

長崎県の陸上自衛隊部隊は通常、九州地方・沖縄県を警備担任区とする西部方面隊の隷下だが、水陸機動団は全国を警備担任区とする陸上総隊の直轄部隊なのだ。


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旧・西部方面普通科連隊と日本の島嶼部防衛構想

日本の防衛政策は北方から西方重視にシフトしており、九州や沖縄へ重点的に高性能レーダーおよび精鋭部隊を配置している。

2014年、中国政府による日本侵略計画が露呈した。2013年に中国軍が尖閣奪取訓練を行ったことが明らかになったが、内陸部や都市部に住んでいたのなら、島嶼部に暮らす人々が抱える現実的な不安への理解が足りないかもしれない。

日本は島嶼部の防備について重要性を再認識し、島を奪われてしまった場合、それを奪還する部隊として、陸自の中に海兵隊部隊を新編することで、これまで以上に島嶼部の守りを固めることとしたのだ。

その先鋒となり、2002年に長崎県佐世保市の相浦駐屯地に新編されたのが、旧・西部方面普通科連隊だ。

同部隊は”Western Army Infantry Regiment”の頭文字を取りWAiR(ワイア)と呼ばれ、五島の民芸である「バラモン凧」を部隊章のモチーフとした。荒々しい鬼の顔が、兜ならぬ、レンジャーバッジでお馴染み、月桂樹の葉を纏った”西”の文字を噛んでいる。五島では”バラモン凧”は敵に後ろを見せぬ勇猛果敢さを象徴する言葉でもあり、西普連にはピッタリのモチーフだ。

第一空挺団の空挺隊員は空挺レンジャー資格者だが、WAiR隊員も7割がレンジャー資格を持っている。それにとどまらず、海上自衛隊で潜水教育を受けている。

水陸機動団は海上自衛隊と連携する

水路潜入する隊員の展開手段は複数あるが、とくに奇襲作戦や少人数のスカウト(偵察班員)が夜間、隠密裏に上陸したい場合、沖合の海上自衛隊輸送艦から発進したCRRC(Combat Rubber Raiding Craft, CRRC)、通称ゾディアックボートの出番だ。CRRCは軽武装かつ少人数の偵察班が上陸する際にもっぱら使用される装備で、米国海軍のNavy SEALsも使用するラバー製のインフレータブルボートだ。空気などを注入することにより膨らませ、船体を展張させる。

強襲揚陸艦「マキン・アイランド」の甲板上で訓練を行う隊員。隊員の髪型は格闘を考慮した丸刈りにされているのも精鋭の証だ。※この画像データはアメリカ合衆国海軍軍人が公務中に撮影し公開しているものです。

真っ暗闇の海の上、母艦からCRRCで海面を滑るように水路潜入し、陸地が迫ると足ひれを付けたスカウト隊員が静かにボートから降りる。頭と小銃の銃口だけを出し、海中を音もなく泳ぎながら上陸地点へ向かい始める。上陸するとバディとともに周辺警戒。そして真っ先にやる彼らの特異な行動が、周辺警戒しながら自分の濡れた迷彩服に砂浜の砂をまぶすこと。あいつら同化しているぜ。さらにボート上の本隊に合図を送り、上陸させる手はずだ。

アイアンフィスト2014での訓練の様子。ゾディアックボートの操縦訓練をアメリカ海兵隊より受けている。

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一方、大隊が上陸侵攻する際には陸上自衛隊でも初の導入となる無限軌道と小型の砲塔を装備した水陸両用戦闘車AAV7が使用される。

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上陸訓練を行うアメリカ海兵隊の水陸戦闘車AAV7。鋼鉄の塊だが、水面を自転車と同じ速度で浮上航行できるのが特徴。上陸後はそのまま素早く侵攻できる。水陸機動団の中核となった第1水陸機動連隊では”ゴムボート”から水陸両用戦闘車に一気に戦闘力アップとなる。

AAV7は車体の後部にはスクリューを備え、浮航能力を利用して水上を移動できる戦闘車両だ。

陸上自衛隊が試験配備した陸上自衛隊仕様のAAV7。

アメリカ海兵隊において今から約半世紀前に採用配備され、今なお水陸機動戦術の主力として運用が続けられているほか、アメリカの友好国の数か国が配備しているが、そのうち韓国海兵隊は160両余りを配備しており、アメリカに次いで多く配備している。

陸上自衛隊では最終的には50両近くを配備する予定だが、水陸機動団は水陸戦闘車AAV7を海上自衛隊のおおすみ型輸送艦へ搭載して目標地点までの展開手段とする運用だ。

ほかにも海上自衛隊の配備するエア・クッション型揚陸艇LCACでの侵攻も想定されており、水陸機動団と海上自衛隊との連携は絶対に欠かせない。また海上自衛隊特殊部隊「特別警備隊」との共同作戦も展開される可能性がありそうだ。

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さらに2020年3月に陸自木更津駐屯地へ配備される予定の新型輸送機オスプレイによる空中からの機動的展開も計画されている。

例外的に「レンジャー部隊」が常設されている

通常、陸上自衛隊には常設のレンジャー部隊は編制されていない。しかし、第一水陸機動連隊には「レンジャー小隊」という班が常設されている。レンジャー小隊の隊員には特殊作戦群隊員同様に特殊作戦隊員手当が支給されており、特別な任務を付与されるものと見られている。

最前線 沖縄・尖閣 完全分析 自衛隊・アメリカ軍全戦力 (ホビージャパンMOOK 463)

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4798604704 | ホビージャパン | 2013-03-30

隊員に多く見られる非官品あるいは私物装具

旧・西部方面普通科連隊では水路潜入の際にブッシュハットを着用している姿のほか、本来はスポーツ用で防弾機能の無いPRO-TEC(プロテック)社製ヘルメット(米軍の特殊部隊でもかなり以前から採用)を被っている隊員の姿がよく訓練で見受けられた。

制式配備の88式鉄帽を被っての水路潜入はあまり好まない様子だ。おそらくその理由はPRO-TECが樹脂製で平均700グラムほどに対して、最小重量が1キロ、特大サイズで1.3キロ近い88式鉄帽の重量のためではないだろうか。さらにケブラーの水に弱い性質や、水抜き穴のない88式では水中での水抜けが悪いことも理由ではないだろうか。ただ、上陸後に余裕があれば防水処置された背嚢(空挺仕様)から88式を取り出して被りなおすのかもしれない。

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米国で水路潜入訓練中のワイアー隊員。プロテック製ヘルメットを着用している。

また、同部隊の特徴として、他部隊ではあまり使用されない装具、しかも個人装備が散見されている。これについては「ダイヤモンド」の公式HPで元隊員で編集者・ジャーナリストの江口晋太朗氏の記事が掲載されており、興味深いので以下に紹介したい。

部隊の文化としては、どこかベンチャー気質に似たようなものがあったと感じている。例えば、部隊の装備や設備も、自身がより良いものだと感じたものは、積極的に上司に提言していた。具体的にはブッシュハットと呼ばれる、南西諸島独特のうだるような暑さをしのぐための防暑帽や、履きやすさ歩きやすさにこだわった新型のブーツ、従来の水筒よりも容量が確保できるキャメルバック型の水筒が正式に武器として採用されるなどの例がある。 他にも、現場の隊員を活動しやすくするための道具や訓練内容などを思いついたならば、すぐさま上司に提案し、仮説検証を通じて正式採用されるケースも少なくない。これもすべて、自分たちの現場としての行動を容易にすることこそが、任務遂行に必要なものであると現場として実感する、現場主義を貫く部隊だからだ。

典拠元 http://diamond.jp/articles/-/43705?page=3

記事によれば、隊員が私物として使った装備で、これは良いと検証で有効性が認められれば、部隊で制式配備となることもあるというわけだ。ワイアでは部隊単位、個人単位で購入したとされるチェストリグ、マガジンポーチなどの個人装具が使用されている理由はそこにあったのだ。

陸上自衛隊では私物装備についてユルイ、厳しい部隊があり、私物装備で統制の美を乱すのを嫌う連隊長などは口やかましく「私物禁止!戦人禁止!」と一律禁止にしているところもあり、ワイアは比較的自由度の高い、フリーダムでAmericanizeされた部隊と批評されるのも頷ける。

キャロットのラバー製89式イミテーションを携行しているワイア隊員。キャロットは89式の電動ガンでは成功しなかったが、現在は陸上自衛隊に89式のTRG(タクティカル・ラバー・ガン)という名称のイミテーションを納入しており、西部方面普通科連隊の水路潜入訓練で使用されている。(撮影者:米国海兵隊)

キャロット公式ページ
http://www.carrot-tokyo.com/

水陸機動団と第1水陸機動連隊のまとめ

このように新編された水陸機動団と第1水陸機動連隊は言わば、日本版海兵隊の性質を持った、まったく新しい部隊で島嶼部防衛を担任する水陸両用即応部隊なのだ。第一空挺団が空挺侵攻なら、第1水陸機動連隊はAAV7など新しい装備を柔軟に運用し、水路潜入で斬り込むというわけ。

アメリカ合衆国の海兵隊といえば、アメリカ5軍の中でも唯一、自国の防衛を行わない部隊で、もっぱら他国へ殴り込みに行く切り込み部隊だ。装備も自らの航空部隊を保有し、戦闘機まで配備している。

当然、日本は専守防衛の立場を表明しているため、米国海兵隊に比べると、規模も装備もずっと限定された部隊となるであろう。しかし、その最終目標は中国軍や韓国軍などの敵国に島嶼部が占領された場合の奪還作戦のための上陸戦というきわめて厳しい任務が付与されるのだ。

防衛省では中国による離島侵攻を念頭に、今後も防衛・奪還作戦に必要な戦術・戦闘能力を獲得するとしている。

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