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自衛官と共に任務を遂行する、頼もしい『相棒』たち

航空自衛隊の警備犬

自衛隊の中に動物がいるって本当?はい。実はいます。

自衛隊体育学校では馬術競技の選手を育成するために、馬を飼育しています。

さらに、自衛隊では空自と海自のみ任務に必要であることから警備犬が配備されており、ハンドラーの隊員と共に日々訓練に励んでいます。

警備犬は噛み付く訓練も受けており、警察の警察犬のような役割を担うほか、災害時には救助犬として人命救助の任務を担うこともあります。

名目上は「備品」ですが、自衛官の任務に必要で大切なパートナーです。

なお、警備を目的とする犬が配備されているのは現在、海自と空自のみですが、昭和30年年代には陸自でもシェパードを配備して同様の任務に就かせていました。

諸外国の軍用犬

それでは諸外国の軍用犬について詳しく迫ってみましょう。

軍隊が、兵士が、犬を相棒としてきた歴史はそう新しいものではありません。

日本では戦国時代から伝令や偵察に犬を使っていました。また旧軍でも警備や歩哨に犬が使われました。

旧ソ連軍では犬に爆弾を巻き付けて、敵国であったドイツ軍の敵戦車の下に潜り込ませて自爆させる『対戦車犬』というあまりにも悲しい運用がされていた史実もあります。

現在、アメリカ軍では爆発物を探知する軍用犬が運用されています。在沖縄米国海兵隊ではハンドラーと犬との関係は職場だけでなく、プライベートにも及び、お互いの信頼関係を深めています。

『どのように人の親友が最も近い味方になるか』爆発物探索犬とハンドラーの海兵隊員

典拠元 米国海兵隊公式サイト

http://www.iiimef.marines.mil/News/News-Article-Display/Article/1069844/how-mans-best-friend-becomes-closest-ally/

航空自衛隊の警備犬

現在、航空自衛隊にて、警備犬(旧称・歩哨犬)が飼育されています。航空自衛隊での基地や施設の警備を担う基地警備隊のなかに歩哨犬管理班が編成されています。

空自のワンちゃんには面白い話があります。福島第一原発を爆発させたとして、不特定多数の日本国民への業務上過失傷害で当時の首相を刑事告訴した元航空学生で元傭兵の高部正樹さんが、航空自衛隊時代、歩哨犬(2等空曹である)に欠礼してしまい、オラついた怖いパイセンに叱責されたという逸話があります。

航空自衛隊の警備犬は、民間の施設で基礎的な訓練を終えた1才のドイツ・シェパードを購入し、約3年という長い期間をかけて自衛隊独自の訓練を行います。航空自衛隊で採用されている犬種は世界的に警察用として定評のあるドイツ・シェパードと、ラブラドール・レトリバーが配備されています。

奈良県警では最近「チワワのモモちゃん」を鼻の優れた犬と認め、嘱託警察犬として任用したことが話題となりましたが、自衛隊では今のところ、チワワは任用されていない様子です。

なお、任務を解かれて引退した犬は民間への引き渡し等はせず、航空自衛隊で最後まで養育しています。

海上自衛隊の警備犬

一方、海自でも基地警備を任務とする警備犬がいます。海上自衛隊呉地方隊の警備犬は東日本大震災において、不明者捜索のために陸海空自衛官および防衛事務官による混成の 「警備犬部隊」として東北の被災地へ派遣され活躍しています。指揮官はレンジャー教官資格者の一等陸尉。

派遣された犬は海上自衛隊警備犬の「金剛丸」と「妙見丸」の2頭でした。犬たちはガラスの破片で足を血だらけにしながらも、見事に取り残された老人らを見つけ出し、自衛隊員が救助しました。

残念ながら、「金剛丸」は派遣後に肺炎に罹り、4年の生涯を閉じましたが、呉地方隊では警備犬慰霊碑を建立して冥福を祈っています。


参考文献
・桜林美佐『日本に自衛隊がいてよかった 自衛隊の東日本大震災』
・扶桑社『MAMOR』
・米国海兵隊公式web


記事の執筆者・著作権者 jieitaisaiyou.com


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